Tsunami

Les bouées d'alarme doivent prévenir les catastrophes causées par le tsunami

Avec un réseau de bouées et de capteurs, les eaux de l'océan Pacifique sont surveillées 24 heures sur 24 pour signaler l'arrivée à temps du prochain tsunami.

Les plus grosses vagues de tsunami de plus de cinq mètres constituent une menace, entre autres, pour la côte ouest de l'Amérique du Nord et du Sud.

© Ronnie Chua / Shutterstock

Les tsunamis peuvent survenir après des tremblements de terre ou une éruption volcanique, mais les raz de marée sur l’océan qui peuvent frapper une côte à des milliers de kilomètres de distance sont généralement déclenchés par un séisme majeur.

Un tsunami peut se développer si la colonne d'eau monte et descend après un glissement de terrain vertical considérable et produit ainsi une vague. Le grand tsunami de 2004 en Asie du Sud-Est, par exemple, a vu le jour lorsque la plaque indo-australienne a plongé dans le creux de la Sunda.

Un important glissement de terrain vertical peut se produire si deux plaques tectoniques se frottent mutuellement, comme partout dans le Pacifique, où le risque de tsunami est le plus élevé.

La côte ouest de l'Amérique du Nord et du Sud, les royaumes insulaires situés au nord de l'Australie, du Japon, de l'Indonésie et de la Nouvelle-Zélande sont les plus touchés par les tsunamis.

© NOAA

Un réseau de bouées surveille et sonne l'alarme

Un réseau de bouées et d’autres types de capteurs surveille donc les vagues dans l’océan Pacifique et envoie les données au centre de commandement surveillé jour et nuit par le Centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique (PTWC) à Hawaii.

Le PTWC peut avertir les pays du Pacifique. Ces pays déclenchent à leur tour l'alarme ou évaluent de manière approfondie la situation avant de procéder à une évacuation à grande échelle. Ailleurs, les alertes aux tsunamis sont de nature plus locale.

Cela concerne, par exemple, la montagne norvégienne Åknes, qui peut s’effondrer dans un fjord et provoquer une houle de 70 mètres de haut.

Voici comment fonctionnent les bouées du tsunami:

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