Maladies

Les 10 pires épidémies de tous les temps

La bactérie yersinia pestis pénètre dans le corps par des piqûres de puces.

© G.D. Gaugler / Sca npix

Les 10 pires épidémies de tous les temps

Les humains ont toujours eu à faire face à toutes sortes de virus et de bactéries pathogènes, qui provoquent parfois d’énormes épidémies. Certaines maladies ont été éradiquées et d’autres sont encore combattues avec puissance alors que nous essayons de nous préparer à de nouvelles maladies mutantes.

1. Variole: presque tout un peuple éradiqué

Tuer: 300-500 millions.

Le nombre de morts était de plusieurs millions, et les médecins considèrent l'éradication de la variole comme l'une des plus grandes réalisations de la médecine au XXe siècle.

Au moins 500 ans, la maladie a ravagé tous les continents. En Amérique du Sud, presque toute une population a péri et en Europe, environ 400 000 personnes meurent chaque année des cloques qui se forment sur la peau et sont mortelles lorsqu'elles atteignent les reins, le foie et la vessie.

Environ 35% des victimes en sont mortes et les survivants sont souvent devenus aveugles et cicatrisés.

2. La peste noire: un tiers des Européens tués

Tuer: environ 200 millions.

Saignements internes abondants, bosses aussi grosses que des pommes et feu froid. Avant l'invention des antibiotiques, la peste a frappé de 1300 à 1700 une grande partie de la population européenne.

La maladie est causée par la bactérie yersinia pestis, transmise par les puces. La bactérie parvient à supprimer les mécanismes de défense de l'organisme, tels que la production d'anticorps, et tue son hôte.

La bactérie yersinia pestis pénètre dans le corps par des piqûres de puces.

© G.D. Gaugler / Sca npix

3. La grippe espagnole: le système immunitaire est sauvage

Tuer: 50-100 millions.

Au lendemain de la Première Guerre mondiale, de nombreux anciens combattants rentrant chez eux se sont soudainement effondrés.

Au cours des deux années suivantes, la première épidémie mondiale a fait rage et a tué un citoyen sur 20 dans le monde.

Des recherches ultérieures ont montré que le système immunitaire activait parfois 150 anticorps différents en même temps.

Nous appelons cette réaction une tempête de cytokines et, en particulier, les jeunes hommes dotés d'un système immunitaire qui fonctionne correctement sont affectés.

Les enfants, les personnes affaiblies et les personnes âgées ont pris la danse.

4. Choléra: diarrhée mortelle

Tuer: jusqu'à 140 000 par an.

"La couleur de l'eau de riz et une odeur de poisson."

Par exemple, les victimes du choléra décrivent les 20 litres de diarrhée qu'elles produisent parfois, parfois.

Ils risquent de se déshydrater, en particulier dans les zones où l'eau est peu abondante.

Le choléra infecte les gens par l'eau potable. La bactérie se dirige vers le tube digestif et se plie dans les parois intestinales.

Elle provoque ici des crampes et des diarrhées - et déclenche ainsi un cercle vicieux: les bactéries se retrouvent dans les eaux fécales dans une nouvelle eau, où elles infectent encore plus de personnes.

La maladie peut souvent être guérie avec beaucoup de liquide, dans les cas graves, par perfusion.

La bactérie du choléra peut survivre dans l'acide gastrique.

© G. Murti / SPL / Sca npix

5. Paludisme: des millions de moustiques infectés chaque année

Tuer: plus de 400 000 par an.

Chaque année, 200 à 300 millions de personnes sont infectées par le paludisme, principale cause de décès en Afrique parmi les enfants de moins de cinq ans.

10 à 15 jours après la piqûre d'un moustique, la victime souffre de fièvre, de diarrhée, de nausées et de vomissements.

Des formes très malignes de paludisme attaquent le système nerveux central et conduisent à la paralysie et au coma.

Bien que la maladie soit courante, il n’existe pas encore de bon vaccin; il s’agit donc essentiellement de prévention avec des médicaments quotidiens.

Le moustique du paludisme transmet Plasmodium, un micro-organisme, par son museau.

© B. Reynolds / Corbis / Polfoto

6. Tuberculose: ancienne maladie pulmonaire

Tuer: 1,5 million par an.

La tuberculose est actuellement la maladie infectieuse mortelle la plus répandue dans le monde.

Cette maladie pulmonaire fait rage depuis des milliers d'années et des chercheurs ont même découvert la bactérie tuberculeuse chez des momies égyptiennes.

Ils pensent que la bactérie s'est propagée des ruminants à l'homme lorsque nous avons commencé à élever du bétail.

La tuberculose peut être soignée avec des antibiotiques, mais des variantes multirésistantes ont récemment été découvertes dans les États baltes.

La tuberculose est clairement visible aux rayons X (zones jaunes).

© SPL / Sca npix

7. Typhoïde: les poux transmettent une maladie mortelle

Tuer: environ 150 000 par an.

Tyfus était autrefois appelé fièvre de prison.

L’épidémie a souvent frappé les prisons et d’autres endroits où les gens vivent à l’étroit dans de mauvaises conditions sanitaires.

La typhoïde non traitée peut se propager à la circulation sanguine, entraînant une insuffisance rénale, une fièvre sévère, un délire et finalement la mort.

8. VIH: pire ennemi du système immunitaire

Tuer: 35 millions.

En 1981, l'armée américaine a enregistré le premier cas de sida.

Depuis lors, le virus VIH a affecté les défenses de plus de 25 millions de personnes, qui sont décédées des suites de troubles inoffensifs tels que la pneumonie.

Il n’est pas encore possible de guérir le VIH, mais les médicaments peuvent enrayer le rétrovirus.

© Shutterstock

9. Fièvre jaune: l'insuffisance hépatique coûte des milliers de vies

Tuer: 30 000 par an.

Comme le paludisme, la fièvre jaune se transmet par les moustiques et l'OMS estime à 30 000 le nombre de personnes qui en meurent chaque année.

Dans les cas bénins, le patient n'a que de la fièvre et des douleurs musculaires, mais dans les cas mortels, la maladie est associée à une insuffisance hépatique et rénale.

En cas d'insuffisance hépatique, la peau jaunit à cause des déchets, d'où son nom.

Les vaccins ont réduit le nombre de cas en consultation externe à moins de 1 000 par an.

© J.-M. Boujou / AP / Polfoto

10. Polio: les enfants sont les victimes

Tuer: inconnu.

La poliomyélite se propage par les selles et peut atteindre les neurotransmetteurs du système nerveux central par la circulation sanguine. Ici, la maladie peut entraîner une paralysie des muscles respiratoires.

S'ils l'ont laissé tomber, le patient meurt.

La polio affecte principalement les enfants pour des raisons inconnues.

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