Sous-marins

Catastrophes majeures: le Koersk

Dans la mer de Barents, 118 hommes sont pris au piège de la fierté de la marine russe, le sous-marin nucléaire Koursk, et l'oxygène s'épuise rapidement.

À bord du sous-marin russe Koersk, la tension peut être réduite, même s’il s’agit d’un exercice de la marine.

Les 118 membres d’équipage sont en mer depuis 48 heures et jouent par temps clair et calme, ainsi que 30 navires de guerre et trois autres sous-marins de la flotte nord russe, le chat et la souris dans la mer de Barents, au nord de la péninsule de Kola. Mais à présent, samedi matin, l'exercice militaire annuel devrait donner lieu à une attaque contre le croiseur atomique Peter the Great.

Le lieutenant Dmitri Kolesnikov, âgé de 27 ans, a déjà fait cet exercice quatre fois et connaît parfaitement les sombres couloirs du Koursk. Il avait déjà voulu dire au revoir à la marine, mais avait rencontré Olga, l'instructeur; ils se sont mariés en mars et ont toutes sortes de projets pour l’avenir. Pour constituer une bonne pension, il reste dans la marine et ses collègues du Koersk sont satisfaits de sa décision.

Kolesnikov, avec son humeur toujours joyeuse, est une figure bien-aimée du sous-marin, où l'unité est forte, notamment grâce au commandant Gennadi Lyatsjin, âgé de 45 ans. Il est comme un père pour tous ses hommes et chaque fois qu'un nouveau membre de l'équipage se joint à lui, il adresse un salut personnel aux parents. Dans la lettre, il promet de prendre bien soin de leur fils et de veiller à ce qu'il rentre chez lui en toute sécurité.

L'équipage du Koersk pose lors d'un défilé à Severomorsk le 30 juillet 2000. Le bateau périt 13 jours plus tard dans la mer de Barents. Photo: Alamy / Imageselect.

Le Koersk ne peut pas couler

Avec ses 154 mètres de long et 18,2 mètres de large, le Koersk est le plus grand sous-marin d’attaque qui existe. Le colosse porte le nom de la ville de Koursk, à la frontière ukrainienne, où se déroula la plus grande bataille de chars de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. Le Koersk relève de la classe Oscar II; C’est une série de gigantesques sous-marins nucléaires développés au cours de l’ère soviétique. La construction du sous-marin avec les deux réacteurs nucléaires a commencé en 1990 et en décembre 1994, le navire a été mis à l'eau.

Le sous-marin est conçu pour durer 120 jours à des profondeurs allant jusqu’à 500 mètres et, avec sa double coque, il est considéré comme étant insubmersible. La couche d'acier sur la coque extérieure a une épaisseur de presque un pouce et une teneur élevée en nickel et en chrome, ce qui la rend extrêmement résistante à la rouille. Il y a deux mètres d'espace entre les deux murs et l'intérieur de la coque, avec sa couche d'acier de cinq centimètres d'épaisseur, est si solide que le sous-marin peut facilement gérer les attaques de torpilles et les collisions avec d'autres navires.

Torpilles inquiétantes

Dans la timonerie, le capitaine Ljatsjin a peaufiné le calcul de la position et de l'heure de l'attaque. Tandis que le Koursk glisse presque silencieusement dans la mer à la profondeur d'un périscope, sept hommes dans la salle des torpilles parcourent la liste de contrôle. Le Koursk tirera deux torpilles d'entraînement sans charge printanière et, bien que les marins expérimentés soient parmi les meilleurs de toute la Russie, leur utilisation avec ce type d'armes ne sera jamais un travail de routine.

Dans les années 90, la marine a été considérablement réduite et, en raison des importantes réductions, seul l'équipement le plus essentiel a été correctement entretenu. Les marins disent à la blague que la seule certitude dans leur travail est l’incertitude: ils ne savent jamais s’ils toucheront leur salaire et le départ de la base de Vidjayevo, près de Mourmansk, a été désespérément retardé car les provisions n’ont pas encore été fournies.

Mais le pire est que l’arsenal d’armes est obsolète et négligé. Les torpilles sont constamment réutilisées et beaucoup sont rouillées et défectueuses. C’est pourquoi les hommes hésitent toujours à utiliser les armes sous-marines en forme de cigare.

Carburant extrêmement instable

La première torpille à être tirée par le Koersk est du type 65-76A, mise en service en 1976, mais elle est encore plus ancienne. La torpille est tirée par un mélange de kérosène et de peroxyde d'hydrogène hautement concentré.

En raison des risques d'incendie et d'explosion, la plupart des pays n'utilisent plus de peroxyde d'hydrogène pour tirer des torpilles, mais la Russie l'utilise toujours. Le peroxyde d'hydrogène est inodore et incolore et réagit immédiatement avec les substances qui s'oxydent.

Comme l'indique la formule chimique, le peroxyde d'hydrogène est H2O2 eau plate (H2O) avec un atome d'oxygène supplémentaire. Le liquide tente de se débarrasser de cet atome et, s'il entre en contact avec un métal, par exemple du cuivre, une réaction féroce se produit. L'atome d'oxygène supplémentaire est libéré avec une chaleur extrême. Par coïncidence, le tube à feu de la torpille du Koursk contient du cuivre.

Les marins russes chargent une torpille de 530 mm, qui ressemble à l'arme de 650 mm qui a explosé à bord du Koursk. Photo: Alrosa.net.

Koersk commence l'attaque

Un cri d'alarme assourdissant traverse tout le Koursk pour indiquer à l'équipage qu'il doit se rendre à son poste. Un officier supérieur a brièvement et régulièrement installé le haut-parleur pour l'installer: «Alarme d'exercice. Attaque de torpille. " Il est 11 h 25 et dans le nez du sous-marin, l’équipage a placé la torpille lourde de 11 mètres de long et de 5 tonnes dans le tube, prête à tirer.

Personne à bord ne peut soupçonner que des forces désastreuses et destructrices sont sur le point d'être relâchées. À la suite d’une fuite dans la torpille, le peroxyde d’hydrogène s’infiltre doucement dans le tube à incendie.

Une explosion entraîne une onde de pression

Le samedi 12 août 2000 à 11 h 28 min 27 s, la torpille a explosé comme une boule de feu massive avec une force égale à celle de 100 kilos TNT. Dans une station de mesure en Norvège, des sismographes enregistrent des chocs de 1,5 sur l'échelle de Richter. En raison de l'énergie libérée lors de l'explosion, la pression augmente et l'excès de pression se propage dans l'environnement sous la forme d'une onde de pression, qui se manifeste par une énorme détonation.

Comme un mur d’air comprimé, l’onde de pression s’échappe de la salle des torpilles à plus de 1 000 mètres par seconde et poursuit son chemin à travers une porte ouverte vers la timonerie.

L'enfer se déchaîne

En une fraction de seconde, les sept hommes dans la salle des torpilles deviennent des torches vivantes. L'incendie se développe de manière explosive et, dans la timonerie, le capitaine Ljatsjin et les 36 officiers et marins qui y travaillent se rendent à peine compte de ce qui se passe, jusqu'à ce que la vague de pression frappe leurs jambes sous eux, leur cogne les tympans et les balance dans toutes les directions.

Le commandant Gennadi Lyatsjin faisait partie de la flotte russe depuis 1972 et s'intitulait à titre posthume "Héros de la Fédération de Russie". Photo: Reuters / Scanpix.

Les hommes qui ont survécu à l'explosion sont grièvement blessés et sous le choc. Alors que le sous-marin endommagé est en train de couler lentement, les membres de l'équipage à l'arrière du navire ne peuvent que deviner ce qui ne va pas.

Toutes les installations, y compris l'interphone, ont échoué et les marins à l'arrière ne savent pas qu'ils viennent de perdre beaucoup de collègues. Ils ne peuvent pas non plus soupçonner les horreurs qui les attendent.

Les explosifs s'enflamment spontanément

Les lois de la physique continuent de fonctionner sans être perturbées dans l'espace de torpilles en ruine. Environ 1000 kilogrammes de peroxyde d'hydrogène et 500 kilogrammes de kérosène s'échappent de la torpille d'exercice explosée et forment un cocktail critique. Les charges de dynamitage de 23 autres torpilles bouillent; le métal et les tuyaux fondent et, lorsqu'il fait presque 400 ° C chaud - la température à laquelle les explosifs explosent spontanément - le Koursk sombre à une vitesse alarmante.

135 secondes exactement après l'explosion, le navire de 23 000 tonnes est en train de percer dans les fonds marins à une profondeur de 115 mètres. Dans le même temps, toutes les charges de dynamitage explosent et leur explosion - d’une force de 3,5 sur l’échelle de Richter - est presque 250 fois plus puissante que la première.

La coque intérieure doit pouvoir résister à la pression jusqu'à une profondeur de 1 000 mètres, mais la vague de pression de l'explosion numéro deux est si extrême qu'elle frappe la coque comme un bélier imparable et un trou de deux mètres carrés.

L’instant suivant, la mince coque extérieure s’effondre sous la pression et l’eau de mer glacée glisse dans le sous-marin. Si le Koursk avait été près de la surface, environ 90 000 litres d’eau par seconde auraient coulé à travers le trou. Mais à une profondeur de plus de 100 mètres, où la pression est plus de 10 fois supérieure, l'eau pénètre dans le bateau avec une telle force qu'une personne peut en pénétrer par deux.

Survivants à la poupe

Les marins qui vivent encore dans les quatre sections avant du bateau n'ont plus que quelques secondes. Le raz de marée traverse le navire et détruit tout sur son passage. Les cloisons séparant les sections vont une à une comme si elles étaient en carton. Dans la timonerie, un des agents vole si vite dans les airs que son corps se creuse contre le plafond.

En seulement 16 secondes, la salle des torpilles, la timonerie, la radio et la salle des équipages sont complètement inondées et des corps brûlés, des membres déchirés, des armes et du matériel sont partout. Le navire craque de façon menaçante et le courant est coupé, mais les tirs d'acier de 13 centimètres d'épaisseur destinés aux réacteurs nucléaires peuvent gérer la pression de manière miraculeuse.

Il y a 23 membres d'équipage dans les quatre sections derrière les réacteurs, y compris le lieutenant Dmitri Kolesnikov, qui voulait réellement quitter le Koursk. C'est le cauchemar de sa vie, mais au lieu de paniquer, il fait exactement ce que prévoit la procédure d'urgence. En tant que coureur le mieux classé, il prend le commandement et demande à ses collègues de rechercher leurs combinaisons de sauvetage et de se diriger immédiatement vers le couloir étroit situé à l'arrière du Koursk.

La voie d'évacuation a été coupée

Malheureusement, les marins sont encore loin de la voie d'évacuation principale du Koursk, qui traverse la tour jusqu'à la timonerie. Il y a une capsule de pression dans la tour, qui peut contenir environ 100 personnes. Là, les hommes peuvent détacher la capsule du sous-marin puis remonter lentement à la surface, où la capsule servira d’embarcation de sauvetage.

Une voie d'évacuation alternative - et désormais la seule issue possible car le front du Koursk est inondé - passe par une trappe de secours dans la neuvième section. Les membres de l'équipage peuvent s'éloigner un à un. Tout homme doit d'abord ramper dans un sas, qui se remplit jusqu'à ce que, après 10 à 15 minutes, la même pression règne à l'intérieur et à l'extérieur. Ensuite, la trappe extérieure s'ouvre et l'homme avec une bouteille d'oxygène et un gilet de sauvetage remonte à la surface.

Dans la pratique, toutefois, la trappe de secours ne fonctionne qu'à marée basse et le Koersk est si profond qu'il est trop risqué d'entrer dans l'eau. La pression est énorme et la maladie du plongeur se cache. Plus il y a d'eau sur quelqu'un, plus il est lourd sur son corps. En surface, la pression correspond à une atmosphère et chaque fois que quelqu'un plonge sur 10 mètres, elle monte avec une atmosphère. Ainsi, à une profondeur de 115 mètres, la pression est supérieure à 12 atmosphères.

De plus, la teneur en azote dans les tissus corporels augmente et, lorsque quelqu'un monte à la surface et que la pression baisse, l'azote quitte le corps. Si ce décollage est maintenant trop rapide, l'azote peut former des bulles dans le sang et les tissus, bloquant ainsi la circulation sanguine. Cela peut endommager les articulations et les os et conduire à la paralysie et à la défaillance du système cardiovasculaire - et à la mort.

Le protocole est en cours d'exécution

Deux heures et six minutes après la première explosion, Kolesnikov s'empare d'un stylo à bille bleu et d'un bloc-notes. Dans son écriture gracieuse, il note la date - '12 -8-2000 '- dans le coin supérieur gauche d'une feuille de papier vierge et en haut à droite, il écrit l'heure - '13 .34'. Ensuite, il dresse une liste de tous les noms des survivants qui se sont réfugiés à l'arrière du sous-marin.

Chacun des 23 hommes reçoit une ligne avec son nom complet, quand il doit veiller et ce dont il est responsable. À la lumière de l'éclairage de secours, Kolesnikov complète la liste en 24 minutes exactement, en terminant par le temps "13 h 58".

Le dioxyde de carbone se répand

Dans l'épave du Koursk, les survivants sont confrontés à un problème grave et grave: tous les systèmes d'urgence défaillants et, à mesure que l'oxygène diminue à la minute, la teneur en dioxyde de carbone de l'air expiré augmente. Une personne peut continuer avec un peu d'oxygène, mais respirer de l'air avec quelques pour cent de dioxyde de carbone est déjà très risqué. Si la teneur en dioxyde de carbone atteint cinq pour cent, vous pouvez vous évanouir et vous étouffer.

Environ 90% de l'oxygène respiré par les marins est sous forme de dioxyde de carbone. Même au repos, ils émettent près de sept litres de dioxyde de carbone par minute. Si le niveau de dioxyde de carbone augmente, vous commencez naturellement à respirer plus profondément et plus profondément, car votre corps a besoin d’oxygène.

Les marins sont dans une spirale descendante: pour rester en vie, ils doivent respirer, mais chaque fois qu'ils le font, ils se rapprochent de la mort inévitable.

Une dernière salutation

Tandis que les 23 membres de l’équipe rampent ensemble dans la section 9 en fin d’après-midi du samedi 12 août en fin d’après-midi, de l’eau de mer s’infiltre dans l’épave masquée le long de l’arbre de transmission. Lentement mais sûrement, la poupe est également inondée et, en même temps, la température est tombée à zéro.

Pour aggraver les choses, l'éclairage de secours a échoué et, pour le moment, rien n'indique qu'une aide est en train d'arriver. Mais Kolesnikov a encore un dernier espoir. Au verso de la feuille où il a écrit les noms de ses collègues et de lui-même, il note un message:

«Il fait trop sombre pour écrire, mais je vais l'essayer au toucher. Cela semble sombre, nous n’avons que 10 à 20% de chances. Espérons que quelqu'un lira au moins ceci. Voici une liste des membres d'équipage des autres sections, qui sont maintenant dans la section neuf et vont essayer de sortir. Salutations à tous, il n'y a aucune raison de désespérer. Kolesnikov. "

Le lieutenant en mer, âgé de 27 ans, plie soigneusement le papier et le met dans une pochette étanche qu'il met ensuite dans sa poche.

Sur la base des notes du lieutenant Dmitri Kolesnikov, la fin de l'équipage de Koursk a été reconstruite. Photo: AP / Polfoto.

Koursk a disparu sans laisser de trace

À 23h30, Noordelijke Vloot sonne l'alarme. Il y a eu des tentatives répétées pour établir un contact radio avec le Koursk, mais en vain, 12 heures après la première explosion, une recherche majeure est lancée.

Les navires du voisinage peignent la mer avec le sonar, une technique permettant de tracer un objet sous l'eau et de déterminer sa distance. Le sonar fonctionne comme un radar. une onde sonore traverse l'eau et un récepteur capte les échos de tout ce que l'onde sonore rencontre sur son passage. Le problème est que le Koursk est invisible. La coque extérieure est recouverte de caoutchouc, ce qui confère au sous-marin des propriétés de furtivité sous la forme d’un profil acoustique faible.

La gomme ne reflète pratiquement aucun son, ce qui explique pourquoi le Koers est presque impossible à trouver. En cas d'urgence, le côté fort du Koursk devient faible. Les avions et les navires cherchent en vain le bateau. Ce n'est que vers 9 heures du matin, le 13 août, que le navire accidenté se trouve au fond de la mer.

Le désespoir frappe

Le Koursk n'a pas encore été retrouvé ou la rumeur d'un désastre potentiel de la mer de Barents a déjà atteint la base navale de Vidjajevo.

Des centaines de personnes en état de choc s'entassent dans le bâtiment des officiers, où les personnes qui mendient, qui crient et qui pleurent veulent savoir quand un sauvetage est lancé.

"Les marins communiquent-ils vraiment avec des bruits de coups sur la coque?", "Pourquoi êtes-vous simplement assis ici au lieu d'aider mon mari?", "Est-il vrai qu'ils ne peuvent survivre que cinq jours?" et "Quand les sortiras-tu?" ses questions qui reviennent à Ivan Nideev, le commandant de la division sous-marine de la flotte du Nord.

Mais il doit garder les réponses. Sans nouvelles du sauvetage, il ne peut rien promettre.

Les survivants du navire-hôpital Svir se rendent sur les lieux de la catastrophe de Koursk pour commémorer les morts. Photo: AFP / Scanpix.

Deux méthodes de sauvetage envisagées

Les membres d'équipage des bateaux de sauvetage marins disposent de deux moyens pour évacuer l'équipage d'un sous-marin de l'eau de mer profonde. Ils peuvent envoyer un mini sous-marin dans les profondeurs, qui se fixe ensuite à la trappe de secours du Koursk, après quoi l’équipage peut être transféré dans le mini sous-marin, ou bien ils coulent une cloche de plongée sur un câble depuis la surface de la mer.

Dans tous les cas, la pression dans le bateau de sauvetage doit être la même que dans le Koursk, afin que les hommes puissent sortir en toute sécurité et décoller lentement et de manière contrôlée.

Mer agitée

Les Russes optent pour le mini bateau de plongée Priz, qui descend à la mer le lundi après-midi 14 août. Mais l'équipage de trois hommes fait face à une tâche impossible. La mer de Barents est turbulente et même en profondeur, les courants sont forts et la vue dégagée.

Le cône de lumière du Priz s’étend sur le fond marin et tombe sur les pièces de métal tordues qui s’y trouvent. Le nez du Koursk est un trou béant, mais soulagé, le commandant Aleksandr Maisak note que la salle du réacteur nucléaire et la poupe sont intactes.

Dans une concentration suprême et méticuleuse, Maisak tente de placer le Priz en position de l'attacher à la trappe de secours de la section neuf. Mais chaque fois que le mini sous-marin s'approche, le courant l'enlève de nouveau. Maisak doit abandonner au bout d'une heure. La batterie du Priz est presque vide et si l'équipage ne décolle pas immédiatement, l'équipage est arrivé.

Les plongeurs respirent l'hélium

Dans le monde entier, le drame du géant en décomposition fait la une des journaux et, le dimanche 20 août, le commandement de l'armée autorise les plongeurs norvégiens à se rendre au Koursk. Huit jours se sont écoulés depuis le naufrage, mais selon les experts, l'équipage peut théoriquement survivre pendant 12 jours, à condition que tous les systèmes d'urgence fonctionnent.

Les Norvégiens s’enfoncent dans la mer avec une cloche de plongée jusqu’à 15 mètres du sous-marin. De là, ils veulent nager jusqu’au navire, écouter les signes de vie et ouvrir la trappe d’urgence. Leurs bouteilles de plongée contiennent de l'héliox, un mélange de 95% d'hélium et de 5% d'oxygène, utilisé pour la plongée en haute mer car il réduit les risques de maladie du plongeur.

Même à haute pression, l'hélium ne se dissout presque pas dans le sang. Il ne forme donc pas de bulles dans le sang et les tissus lorsque les plongeurs remontent à la surface de la mer. Pour se protéger contre le froid extrême, les plongeurs portent des combinaisons en néoprène avec un système de circulation qui conduit l'eau à 43 ° C le long du corps.

Tout espoir dans le sol

Un des plongeurs frappe fort avec un marteau sur la coque en acier du Koersk. Seul un silence sinistre s'ensuit. Il frappe à nouveau, maintenant un peu plus fort, mais tout ce qui se passe, c'est que de minuscules éplucheurs de peinture se détachent du gigantesque vaisseau et s'éloignent avec le courant. Il reste encore une lueur d’espoir - les Norvégiens sont peut-être trop faibles et épuisés pour pouvoir répondre au signal de choc, pensent les Norvégiens.

Pendant un moment, ils flottent avec une trappe de secours et, lorsque celle-ci s'ouvre, les plongeurs sont confrontés à une image déprimante: le sas et le sous-marin sont complètement immergés dans l'eau. Ensuite, les plongeurs déposent une caméra vidéo dans l’eau trouble de la section neuf, et les plans ressemblent à un film d’horreur: un homme mort dans une combinaison flotte devant l’objectif de la caméra et, avec lui, tout espoir est creusé dans le sol.

Les plongeurs norvégiens ouvriront la porte d’urgence le 21 août 2000. Ils notent que le Koursk est complètement inondé. Photo: Reuters / Scanpix.

Le sauvetage du Koursk

En octobre 2001, un consortium néerlandais de Smit Internationale et Mammoet récupère le sous-marin. L'autopsie des 23 marins de la neuvième section du Koursk - y compris Dmitri Kolesnikov, retrouvé avec la lettre dans sa poche - montre que tous sont morts samedi soir dans la soirée du 12 août, vers 20 heures. La cause du décès: intoxication au dioxyde de carbone et manque d'oxygène - ne pas se noyer.

Les hommes sont probablement morts en voulant avoir plus d'oxygène avec du matériel d'urgence chimique. L’équipement doit pouvoir extraire l’oxygène du dioxyde de carbone présent dans l’air mais, malheureusement, une violente réaction se produit au contact de l’eau et de l’huile - qui a rempli la section neuf.

L’un des hommes a peut-être laissé tomber les produits chimiques dans l’eau qui se trouvait à bord du bateau, ce qui a provoqué une explosion dans laquelle tout l’oxygène restant a été utilisé en un seul coup et une grande quantité de monoxyde de carbone toxique a été libérée.

En 2001, un consortium néerlandais coupe la partie avant détruite dans la mer, puis le Koursk à Bergen. Photo: Russie anglaise.

Cet article est écrit sur la base d’un grand nombre d’articles, et notamment des livres A Time to Die: Le désastre de Koursk de Robert Moore et Kursk: La fierté perdue de la Russie, de Peter Truscott.

Le Koursk en chiffres

  • Longueur: 154 m

  • Largeur: 18.2 m

  • Poids: 23 000 tonnes

  • Équipage: 118

  • Max profondeur: 500 m

Vidéo: Situation du Koursk (Novembre 2019).

Articles Populaires

Catégorie Sous-marins, Article Suivant

Top 5: Quelle catastrophe pétrolière a été la plus grave?
Matières premières

Top 5: Quelle catastrophe pétrolière a été la plus grave?

1: Guerre du Golfe, 1991 11 000 000 de barils de KOWEÏT: Lorsque les forces irakiennes ont été chassées du Koweït occupé pendant la guerre du Golfe, elles ont mis le feu à tous les puits de pétrole. Cela a conduit à la plus grande catastrophe pétrolière de tous les temps. 2: Lakeview Gusher, 1910-11, 9 000 000 barils. États-Unis: des ouvriers du forage ont perdu le contrôle d'un puits de pétrole sous haute pression dans le comté de Kern, en Californie.
Lire La Suite
Pourquoi une plate-forme de forage brûle-t-elle toujours une flamme?
Matières premières

Pourquoi une plate-forme de forage brûle-t-elle toujours une flamme?

L'extraction de pétrole libère des gaz Le pétrole et le gaz naturel sont formés à partir de matières organiques mortes présentes dans le sol depuis des millions d'années. En raison de la pression élevée à une profondeur de deux à quatre kilomètres, il y aura toujours du gaz dans un réservoir de pétrole. Lorsque le pétrole est pompé sur une plate-forme de forage, la pression chute tellement que le gaz est libéré.
Lire La Suite
D'où vient la craie?
Matières premières

D'où vient la craie?

En Europe du Nord, la craie tire ses origines d'algues calcaires il y a 70 à 100 millions d'années. Les algues mortes ont coulé sur le fond marin, où il y avait si peu d'argile et de sable que des dépôts de craie presque purs pouvaient apparaître. Des algues avec des dépôts calcaires se sont déposées sur le fond marin dans des couches de craie il y a 70 à 100 millions d'années.
Lire La Suite