Voyage dans l'espace

Le risque professionnel est élevé

Pour la mission Apollo 1, la NASA avait sélectionné les hommes qui avaient testé le compte à rebours sur la plate-forme 34 le 27 janvier 1967: Roger Chaffee, qui n'était jamais allé dans l'espace, Edward White, qui était la première marche américaine dans l'espace depuis le Gemini en juin 1965. 4, et le commandant Gus Grissom, ancien pilote d’essai et meilleur astronaute américain, qui avait de l’expérience avec Mercury et Gemini.

Pendant le projet Mercury, il avait personnellement expérimenté que la vie d’astronaute n’était certainement pas sans risque. Le 21 juillet 1961, il est entré dans la Liberty Bell 7 en tant que deuxième Américain dans l'espace.

Le vol s’est déroulé sans heurts, mais peu après l’atterrissage en mer, la trappe de secours s’est ouverte, ce qui a permis à la capsule pleine d’eau de couler et de couler au fond. Heureusement, Grissom a pu s'échapper mais l'eau a coulé dans sa combinaison spatiale et il se serait certainement noyé s'il n'avait pas été récupéré par un hélicoptère de sauvetage.

Chaque astronaute est donc conscient que la mort est un risque professionnel. Tout comme les gens qui essayaient de combler les points blancs sur les cartes, les astronautes courent des risques énormes lorsqu'ils explorent l'univers.

Grissom en avait également discuté avec sa femme Betty et l'avait prévenue de la possibilité qu'il soit pris pour cible. si un accident grave devait se produire, il serait bien entendu tenu responsable en tant que capitaine.

Programme lunaire plus important que la vie elle-même

Grissom et ses collègues ont estimé que le programme lunaire était plus important que leur propre vie. ils étaient prêts à mourir pour quelque chose qui les dépassait. Ils ne pensaient tout simplement pas qu'un accident se produirait alors qu'ils étaient encore sur terre.

Mais le 27 janvier 1967, à 18h31, avant même la libération de l’Apollo de la tour de départ, l’appel d’urgence de Chaffee indiquait que quelque chose de très grave se passait. Immédiatement après, le centre de contrôle entend un cri de douleur, puis la connexion radio est interrompue. 17 secondes seulement se sont écoulées depuis l'incendie.

En dehors de la capsule, les techniciens tentent frénétiquement d'ouvrir la trappe verrouillée et de libérer les astronautes, mais les flammes et l'immense chaleur l'en empêchent. En quelques secondes, le feu se propage dans l'air riche en oxygène de la capsule et la pression devient si élevée que la capsule éclate. L'explosion est si puissante que plusieurs techniciens sont renversés.

Après seulement cinq minutes, ils ouvrent la trappe. Elle est accueillie par une odeur de viande et de plastique brûlés et les corps carbonisés des trois astronautes sont à peine reconnaissables dans la cabine incendiée. "Je ferais mieux de ne pas décrire ce que je vois", a déclaré un technicien choqué au centre de contrôle.

L'Apollo renaît de ses cendres

L’Amérique assomme cette catastrophe et la NASA met en place un comité d’enquête chargé de déterminer la cause de cet accident. Il devint rapidement évident qu'il y avait un problème d'électricité: une étincelle apparue dans une ligne électrique a provoqué l'incendie. Étant donné que l’Apollocabine était pleine d’oxygène pur et de matières extrêmement inflammables, le feu pouvait se développer de manière explosive.

Le comité constate 1 400 erreurs et, en un an et demi, la capsule Apollo avec ses deux millions de pièces est en cours de reconstruction. Les améliorations les plus importantes comprennent une trappe qui peut être ouverte facilement et rapidement, une utilisation moindre des matériaux combustibles et une atmosphère moins inflammable dans la cabine. Malgré le choc, le projet Apollo renaît de ses cendres et, grâce à ce tragique accident, de nombreuses erreurs de construction ont été découvertes et corrigées. À partir de ce moment, il est non seulement important de faire le travail, mais, selon l’astronaute Eugene Cernan, en particulier "de le faire correctement".

"Ne nous affligeons pas quand nous mourrons. C'est un travail risqué et si quelque chose nous arrive, nous espérons simplement que le programme spatial ne sera pas retardé. La conquête de l'espace en vaut la peine ", a déclaré Gus Grissom lors d'une conférence de presse quelques semaines avant sa mort. L’Amérique est en deuil, mais dans le même temps, environ 400 000 personnes travaillent jour et nuit pour réaliser le projet Apollo - comme le souhaitait Grissom. Le délai expire, le délai approche et il reste encore beaucoup à faire.

Mauvaise ambiance, mais lancement réussi

Lorsque l'Apollo 7 a décollé du Centre spatial Kennedy le 11 octobre 1968 avec beaucoup de bruit, les Américains ont retrouvé leur confiance, mais le désastre de l'année précédente n'a pas été oublié. Dès le premier vol, la mission est une bataille épuisante pleine de stress - à la fois pour les astronautes et pour les personnes du centre de contrôle.

L'ambiance ne s'améliore pas si elle apparaît peu de temps avant le lancement, le commandant Walter Schirra est enrhumé et a enflammé ses collègues. Ils ont des problèmes avec le centre de contrôle et Schirra refuse de coopérer à une émission télévisée car il pense qu'ils ne devraient pas être dérangés par des caméras au travail. Schirra montre également qu'il trouve diverses expériences qu'il doit faire idiot. Le centre de contrôle l'appelle alors paranoïaque.

Malgré la mauvaise atmosphère, les astronautes réussissent à effectuer tous les tests prévus du module de commande et de service. Bien que le centre de contrôle menace de plaisanter au sujet de l’envoi d’une fusée dans la fusée, l’équipage retourne en toute sécurité sur Terre au bout de dix jours. Deke Slayton, responsable du bureau des astronautes de la NASA, a ensuite qualifié le travail d'équipe médiocre entre les deux parties de "la première guerre spatiale." L'équipage n'ira plus jamais dans l'espace.

La moitié est restée en arrière

Contrairement au module de contrôle, l’atterrisseur lunaire, d’une hauteur de sept mètres environ, n’a pas de murs épais, car il n’a pas à revenir à travers la dense atmosphère terrestre.

Pour que le poids soit aussi bas que possible, les murs n’avaient que 0,1 mm d’épaisseur. Il n'y avait pas de siège dans l'appareil, mais à l'arrière de la cabine, les deux astronautes pouvaient s'asseoir sur une sorte de couvercle.

Seul le sommet de l'atterrisseur lunaire quitterait la lune, avec l'équipage; le reste est resté.

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